Ho Chi Minh City, of Saigon, is de grootste en meest chaotische stad van Vietnam. Het is het zakelijke en financiële centrum van Vietnam, met een prominente geschiedenis die al honderden jaren teruggaat. Het is een stad met een miljard dingen tegelijk. De stad heeft veel te bieden: prachtige winkels, fantastisch nachtleven, goede musea en heerlijk eten. Je leest er alles over in deze Ho Chi Minh City reisgids.

5 redenen om Ho Chi Minh City te bezoeken

  1. Leer meer van de Vietnam oorlog bij het War Remnants Museum en de Cu Chi Tunnels
  2. Voel de energie van de stad vanaf een rooftopbar
  3. Geniet van de meest geweldige lokale gerechten in de opvallende restaurants en straatstalletjes
  4. Profiteer van de handige ligging van de stad om de Mekong Delta te ontdekken
  5. Verken de markten en off the beaten track straatjes achterop een motor

Praktische informatie

Beste reistijd

  • Februari: Nauwelijks regen, de minste vochtigheid en een stad vol met bloemen voor de Tet-feesten.
  • Maart: Weinig regen en luchtvochtigheid, plus de jaarlijkse fiets-race.
  • December: December is koeler dan normaal voor HCMC en relatief droog.

Lokale evenementen

  • Tet New Year (eerste dag van de eerste maanmaand)
    De stad is aan het feesten of terug naar hun geboortestad. Ð Nguyen Hue heeft een grote bloemententoonstelling.
  • Saigon Cyclo Challenge (midden maart)
    Professionele en amateurwielrenners komen erachter wie het snelst is; het ingezamelde geld wordt gedoneerd aan lokale liefdadigheidsinstellingen die kansarme kinderen ondersteunen.

Geld wisselen

Geldwisselaars en goudhandelaren op Ben Thanh Market zijn de eerste keuze van lokale bewoners en bezoekers als het gaat om het wisselen van valuta. Aanbevolen: Ha Tam Jewelry (adres).

Bezienswaardigheden in Ho Chi Minh City

Met straten vol Franse koloniale gebouwen en een onophoudelijke drukte, heeft Ho Chi Minh City lonende bezienswaardigheden voor tempel- en museumbezoekers, marktliefhebbers, geschiedenisjunkies, architectuurfans, parkliefhebbers of gewoon iedereen die de economisch meest levendige stad van Vietnam in actie wilt zien stad.

Basiliek van Notre-Dame Saigon

Basiliek van Notre-Dame

De Basiliek van Notre-Dame Saigon is gebouwd in de late jaren 1880 door Franse kolonisten. Afgezien van zijn status als een van Ho Chi Minh City’s meest prominente bezienswaardigheden, dient de Saigon Notre Dame Kathedraal nog steeds als een religieuze instelling voor de lokale bevolking. De beste tijd om te bezoeken is tijdens de zondagsmis om 09:30 uur.

Het hoofdpostkantoor (Saigon Central Post Office)

Hoofdpostkantoor Saigon

Het hoofdpostkantoor (Central Post Office) staat aan hetzelfde plein als de Basiliek van Notre-Dame. Het werd gebouwd tussen 1886 en 1891 onder Franse leiding. Het postkantoor is ook nog steeds in gebruikt.

Saigon Opera House

Saigon Opera House

Het Saigon Opera House is een van de twee toplocaties in Vietnam om naar opera en klassieke muziek te luisteren. De beste manier om dit legendarische monument te ervaren, is door van een van hun shows te genieten. Momenteel de meest beroemde show die je kunt bekijken, is de AO Show.

 People’s Committee Building Stadhuis van Ho Chi Minhstad

 People’s Committee Building

Aan het einde van de wandelpromenade Nguyen Hue staat het People’s Committee Building Saigon, het Stadhuis van Ho Chi Minhstad. Het beschikt over goed bewaard gebleven Franse koloniale architectuur in een ruim tuinlandschap.

Bitexco Financial Tower

Bitexco Financial Tower

Bitexco Financial Tower & Sky Deck in Ho Chi Minh City is 262 meter hoog in het centrum van de stad en biedt bezoekers een ongeëvenaard uitzicht op de stad vanaf het Sky Deck.

Cu Chi Tunnels

Cu Chi Tunnels

De Chu Chi-tunnels maken deel uit van een enorm oorlogsmuseum in Ho Chi Minh. Ze bieden bezoekers een kijkje in het ondergrondse leven van Vietnamese soldaten tijdens de oorlog.

Ho Chi Minh-museum

Ho Chi Minh-museum

Dragon House (Nha Rong), werd in 1863 door de Franse autoriteiten gebouwd. Het museum huisvest veel persoonlijke bezittingen van Ho Chi Minh, waaronder enkele van zijn kleding, zijn sandalen en brillen.

Jade Emperor Pagoda

Jade Emperor Pagoda

Jade Emperor Pagoda, ook wel bekend als Tortoise Pagoda, is een van de vijf belangrijkste heiligdommen in Ho Chi Minh-stad. Keizer Jade Pagoda is enog steeds ingebruik door de lokale bevolking die hier komt om te bidden en offeringen brengen.

War Remnants MuseumWar Remnants Museum

Ooit bekend als het ‘Museum of American War Crimes’, het is een schokkende herinnering aan de lange en brute oorlog in Vietnam. Grafische foto’s en Amerikaanse militaire uitrusting zijn te zien. Er is een helikopter met raketwerpers, een tank, een jachtvliegtuig, een eenzits aanvalsvliegtuig.

Herenigingspaleis Saigon of independence palace

Herenigingspaleis

Het Herenigingspaleis (Reunification Palace of Independence palace) was de basis van de Vietnamese generaal Ngo Dinh Diem tot zijn dood in 1963. Het werd in 1975 wereldberoemd. Een tank van het Noord-Vietnamese leger reed door de hoofdpoort en eindigde de Vietnam oorlog. Tegenwoordig is het een must voor toeristen in Ho Chi Minh-stad.

Binh Tay Markt

Binh Tay Markt

Binh Tay markt, gebouwd door de Fransen in de jaren 1880, is gelegen in het centrum van de grootste wijk van Chinatown in Vietnam. In tegenstelling tot de Ben Thanh-markt in District 1, bedient deze markt voornamelijk de lokale bevolking met een uitgebreid assortiment vers fruit, groenten, gevogelte, vlees en zeevruchten uit regio’s in heel Vietnam.

Ben Thanh Markt

Ben Thanh Markt

Ben Thanh Market in District 1 van Ho Chi Minh City is een geweldige plek om lokaal handwerk, merkartikelen, Vietnamese kunst en andere souvenirs te kopen. Wanneer de nacht valt, openen restaurants rond de omtrek van de markt hun deuren.

Activiteiten

Tours

Er zijn verschillende tours te boeken in Ho Chi Minh City. De bekenste zijn de dagtrips naar de Cu Chi Tunnels die ook te boeken zijn in combinatie met sightseeing in de stad of de cao dai temple.

Het huren van een cyclo voor een halve dag of een hele dag sightseeing is een interessante optie. Overweeg motorfiets / scootertochten die je rondbrengen naar zowel de hoogtepunten als de verborgen uithoeken van de stad overdag of in de avond. Je kan ook een scooter tour doen in combinatie met straat eten. Maak je geen zorgen, je hoeft niet zelf te rijden. Spring achterop en ontdek als de stad als een echte local.

Motor tour Ho Chi Minh City

Mekong Delta trip vanaf Saigon Ho Chi Minh City

Mekong Delta

Ho Chi Minh City is een goede basis om de Mekong te verkennen. Er zijn heel veel dag trips die je kan de Mekong Delta brengen. Als je wat meer tijd heb is het aan te raden om minimaal één nacht te verblijven. Tijdens een Mekong tour ga je vaak kokosnoot bossen van Ben Tre, zie je het leven van de mensen die in huizen op palen wonen en het handelsleven op de bekende drijven markten.

HCMC voor kinderen

Op het eerste gezicht lijken de hectische straten van Ho Chi Minh City misschien niet zo kindervriendelijk, maar er is het Saigon Skydeck bij Bitexco Financial Tower, waterparken, zwembaden, waterpoppenshows, veel groene parken, gezinsvriendelijke cafés en ijs- crèmewinkels.

Accommodatie

Ho Chi Minh City is verdeeld in 24 districten. Het is daarom belangrijk om eerst uit te zoeken in welk district je een hotel gaat zoeken.

In welke buurt moet ik mijn hotel zoeken?

Probeer altijd een hotel te zoeken in het centrum (district 1). Vanaf hier zit je dichtbij de bezienswaardigheden, veel restaurants en uitgaansgelegenheden. Daarnaast garanderen dag tours een ophaal service vanaf district één, maar geldt dit niet altijd voor andere districten. Vanwege zijn populariteit biedt District 1 tal van accommodaties, variërend van vijfsterrenhotels langs de chique Dong Khoi Street tot goedkope hostels in de backpackersstraat van Pham Ngu Lao en Bui Vien Street.

District 1 (Centrum)

  • Veel bezienswaardigheden
  • Drukke uitgaansscène
  • Breed scala aan restaurants
  • Hotels, restaurants en bars bieden verschillende budgetniveaus
  • Het gebied kan erg druk worden

District 2

  • 10-20 minuten naar het centrum
  • Veel expats
  • Rustigere sfeer
  • Gebrek aan historische bezienswaardigheden en attracties
  • Niet veel keuzes in accommodaties

District 5 (Chinatown)

  • Veel budget- en middenklasse hotels
  • Een breed scala aan straatvoedsel en betaalbare restaurants
  • Niet veel bars en pubs in de omgeving
  • Niet veel keuzes op het gebied van accommodatie

Beste hotels en hostels in Ho Chi Minh City

Beste Budget hotels & hostels

  • Hangout Hostel HCM: dorms v.a. €5
  • The Hideout: dorms v.a. €6
  • Vietnam Inn Saigon: dorms v.a. €6
  • The Like Hostel & Cafe: dorms v.a. €7
  • Long Hostel: dorms v.a. €6

Gemiddeld hotel

  • A&Em Art Hotel: v.a. €50
  • The Hammock Hotel Ben Thanh:  v.a. €70
  • Triip Boutique Ben Thanh Hotel: v.a. €25
  • C Central Hotel: v.a. €40
  • Cititel Parkview Saigon Hotel: v.a. €40

High end hotel & resort

  • Grand Hotel Saigon: v.a. €110
  • Sedona Suites Orchid Tower: v.a. €110
  • Muong Thanh Saigon Centre Hotel: v.a. €120
  • Rex Hotel Saigon: v.a. €120
  • Novotel Saigon Centre Hotel: v.a. €100

Eten & drinken

Restaurants

Het is misschien een controversiële claim, maar deze stad is de culinaire hoofdstad van Vietnam. Het biedt het beste van de heerlijke regionale keuken van het land, het noorden en het centrum, een levendige straatvoedselscène en een aantal fantastische internationale eetgelegenheden. Als je van je eten houdt, is dit een van de beste steden van Azië.

De beste restaurants voor Vietnamees en westers eten zijn te vinden in centraal Saigon. Cholon heeft een aantal uitstekende Chinese restaurants.
Wie een eenvoudig hapje wil eten, kan terecht bij eetstalletjes langs de kant van de straat. Deze verkopen smakelijke Vietnamese gerechten tegen uiterst lage prijzen. ’s Ochtends hebben ze vooral pho, een lekkere soep met mie, taugé en vlees. Eetstalletjes zijn onder andere te vinden in de buurt van de Ben-Thanhmarkt.

Uitgaan & nachtleven

Bui Vien Street

Als je het over uitgaan en nachtleven in Ho Chi Minh City hebt, heb je het over de straatdrinkscène op Bui Vien Street in District 1. Het is het backpackercentrum van de stad en verwelkomt een mix van buitenlanders en lokale Vietnamezen die zich vrij mengen en de hele nacht kletsen, terwijl ze goedkope bieren drinken op kleine plastic barkrukken langs de straat. Er zijn ook veel goedkope restaurants en verschillende nachtclubs als je later op de avond de dansvloer wilt betreden.

Cocktails op een Rooftop Bar

Ho Chi Minh City heeft een van de meest indrukwekkende collecties rooftop bars ter wereld. De bekendste en populairste zijn Saigon Saigon, Chill Skybar, Rex Rooftop Garden en Glow Skybar Saigon

Saigon Opera House

In het operagebouw Saigon Opera House zijn de cultureel ingestelde mensen in staat om het beste van de beeldende kunst te zien die Vietnam te bieden heeft. Het scala aan podiumkunsten zijn ballet, muziekconcerten, traditionele Vietnamese dans en live theater, met als bekenste de AO show.

Ben Thanh Night Market

Hoewel overdag het drukste is, brengt de nacht veel streetfood verkopers de straat op met een grote verscheidenheid aan visgerechten, evenals vele kledingstalletjes en souvenirkraampjes.

Bui Vien Street Ho Chi Minh City

Chill Sky Bar Saigon

Kookcursus & food tours

Een kookcursus is een leuke manier op de lokale cultuur en keuken te ontdekken. Er zijn tal van kookcursussen in Ho Chi Minh City, waar je vaak voorafgaand eerst een lokale markt bezoekt.

Durf je het niet aan om zelf street food te kopen? Doe dan een “street food tour”! Spring achterop de scooter en rij door de stad, opzoek naar het beste eten bij verborgen cafetjes, lokale restaurantjes en kleine straateten verkopers.

Hoe kom je er?

Bus

De goedkoopste manier vanaf of naar een andere stad in Vietnam naar/vanaf Ho Chi Minh City is per bus. De bus naar Dalat duurt ongeveer 7 uur ($11-$15) en Nha Trang 22 uur ($10-$20). Bus tickets kan je overal kopen bij reisbureaus in het centrum van de stad of bij je hotel/hostel. Er zijn ook bussen naar Mui Ne en de Mekong Delta, al kan het voor de Mekong vaak handiger zijn om deze omgeving per tour te verkennen.

Trein

Treinen naar het noorden van Vietnam beginnen vanaf Saigon Train Station. De trein naar Nha Trang duurt ongeveer 6,5 uur ($14-$32).

Vliegen

Het constant groeiende netwerk van binnenlandse vluchten van Vietnam verbindt Ho Chi Minhstad met elke andere grote stad in het land, wat goed nieuws is voor bezoekers met beperkte tijd. De prijzen zijn redelijk, en vliegen naar plaatsen zoals Hanoi, Hue, Nha Trang en DaLat scheelt veel tijd. Lees hier meer over vliegtickets boeken van Nederland naar Ho Chi Minh city.

Van het vliegveld naar het centrum (district 1)

Ho Chi Minh City Airport, ook bekend als Tan Son Nhat International Airport, heeft twee terminals die naast elkaar liggen (een binnenlandse, andere internationale). Vanaf het vliegveld van Ho Chi Minh City is het 15 kilometer naar het stadscentrum. Je kan per bus of per taxi naar het centrum van de stad gaan.

Vervoer

Hoe reis je binnen Ho Chi Minh City?

Lopen

De meeste bezienswaardigheden liggen in het centrum in de buurt bij elkaar.  Een prima manier om de stad te verkennen is dan ook lopend.

Lokale bussen

Lokale bussen zijn goedkoop en er zijn er genoeg. Nuttige lijnen zijn de 152 van Ben Thanh  naar Tan Son Nhat Airport, 149 naar Saigon treinstation, 1 naar Binh Tay Market in Cholon, 102 naar Mien Tay busstation en 26 naar Mien Dong busstation. Alle bussen hebben air-con en de ticketprijs is meestal 6000d. Koop het kaartje aan boord.

Auto en motor

Informeer bij bijna elk hotel, toeristencafé of reisbureau om autoverhuur te regelen. Vergeet niet dat er bij de huur ook een chauffeur inbegrepen zit, omdat het illegaal is voor buitenlanders om zonder een Vietnamees rijbewijs in Vietnam te rijden.

Taxi

Taxi’s met meter rijden door de straten. De prijs is rond de 12.000d voor de eerste kilometer; verwachten ongeveer 25.000d (US $ 1) te betalen van Dong Khoi aan Pham Ngu Lao. Gebruik Mai Linh Taxi en Vinasun Taxi. Een nog beter alternatief is Grab (vergelijkbaar met Uber in Nederland).

3 dagen in …

Dag 1

Maak een stadstour en verken bezienswaardigheden zoals Ben Thanh-markt, Herenigingspaleis, War Remnants Museum, Postkantoor en de Notre Dame kathedraal. Maak in de avond een food tour achterop de motor.

bezienswaardigheden dag 1 in Ho Chi Minh City

Dag 2

In de ochtend maak een dagtrip naar de Cu Chi Tunnels. Eventueel combineerbaar met cao dai tempel. In de middag verken Chinatown. In de avond maak een rivier cruise met diner. Eindig de dag op een rooftop bar.

Cu Chi Tunnels dag 2 in Ho Chi Minh City

Dag 3

Maak een dagtrip naar de Mekong Delta. Vaar rond door de kleine kanaaltjes en bezoek een drijvende markt. In de avond naar Bui Vien street, drinken en feesten of gewoon heerlijk kijken naar het nachtleven vanaf een gezellige bar.

Mekong Delta op dag 3 in Ho Chi Minh City

Kaart van Ho Chi Minh City

Mijn rewiew
  • 7.5/10
    - 7.5/10
7.5/10

Samenvatting

Ho Chi Minh City is een chaotische en drukke stad met wolkenkrabbers, tempels, kleine steegjes en het beste uitgaan. Het is een stad die je gewoon ervaren moet hebben als je in Vietnam gaat rondreizen. Het is niet de mooiste of gezelligste stad van Vietnam, maar er zijn voldoende interessante bezienswaardigheden voor een dag of twee en uitvalsbasis voor de omgeving en natuurlijk de Mekong Delta.